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Étiquette : role model

From Admiration to Incarnation

Magritte, coaching, admiration
René MAGRITTE – L’étoile du matin, 1938 – Huile sur toile, 50 x 61 cm

When it’s not about pride

Often attributed to the hubris of the ancient Greeks or to the sin of pride as Christianity calls it, the self-promotion of our own assets is discouraged in many Western and Eastern societies, while humility is highly praised. Rightly or wrongly, the result is that from earliest childhood, ignorance – or even non-recognition or denial – of one’s own qualities is reinforced, with the corollary of a lack of self-confidence and a difficulty blossoming. We are so used to looking up that we forget to look at ourselves – selfies aside – and as a result, we miss out on realizing just how beautifully and perfectly imperfect we are.

So, in a world where competitiveness is a reality and is constantly increasing, identifying one’s strengths, talents or positive differentiators stimulates self-confidence. It also helps to find or regain a rightful place in the social setting, a space where one can evolve and feel sufficiently at ease to have an equal exchange with peers.

A self-coaching tool

Put another way, the question is about how to build a sustainable balance between excessive pride which doesn’t support fruitful exchanges and self-depreciation which is an obstacle to growth. There are a number of techniques that can be used to boost self-esteem. The « Role Model » is one of them, suitable to all ages, genders, social levels and cultures.

First of all, identify two or three people YOU particularly admire. Here, by « people » I mean any real or imaginary individual, known personally or through any kind of media, admired for their acts, their impact, their attitude or their values. This could be your grandmother who is a war survivor, your godfather who achieved a brilliant career, a teacher who traveled the world, a politician who fearlessly faced his own party, a revolutionary artist from the Middle-Ages, or even a cartoon hero or a character from a sci-fi novel who protected their planet.

Maybe you will need to think back to when you were adolescents or children, at an age when your dreams were still vivid.

Actually, it doesn’t matter so much who those idols are, so long as you have sincere thoughts such as « If only I could be or act like X ». What’s more, it doesn’t matter whether the reasons for this admiration match with reality or not. It matters even less if others share the same opinion or not. What counts here is that you are able to verbalize the reasons or rather the components of your deep admiration and pinpoint the underlying values, strengths and talents. What makes these heroes so appreciated? What inspires you? What is behind these acts or behaviors that makes them so admirable for you?

In fact, starting from the principle that we can only appreciate what we have already experienced and in contrast to the externalizing conversations used in psychotherapy to help patients dissociate themselves from their problems, this is an internalizing technique, aimed at allowing you to realize the treasures you have inside of you, especially if these treasures are ignored or unused.

From observation to ownership

Once you have identified the ‘components’ of admiration (e.g. courage, creativity, resilience, kindness etc.) divide them into two categories: those you possess, even if only in part, and those you believe you don’t possess. In the most extreme cases – if you feel you have none of these qualities – just make a ranking. In this way, you will bring in a gradation in your own judgment.

The next step is to find both what to capitalize on and what to develop, as the key is to remember that what we admire in others is often already in us without being aware of it. Then a double dynamic develops.

By working on the characteristics already possessed, illustrate them using as many concrete examples as possible, recent and less recent. List actions, highlight experiences where you successfully expressed these values. You need to realize and feel that you are not starting from scratch, that you already have a base to draw from, a base for growth. This will be the stage where the foundations of improved self-esteem are built or strengthened.

Then, in the range of attributes you consider not to possess, choose those that are most desirable to attain or develop…while keeping in mind that an envied characteristic may hide a latent need. To admire someone for his or her sporting victories can express a deep respect for strength of character or express the need for recognition…and therefore love. Listen to yourself and possibly detect the wisest doors to open. The aim is to open the field of possibilities.

From ownership to action

Finally comes the stage of generating ideas as to the different ways in which these dreamt characteristics could be experienced, or how these strengths could be developed. How can you express these characteristics, how could you behave more like your role model? However seemingly insignificant or ambitious the acts, attitudes or rituals, it doesn’t matter. Start small, very small. Progress step by step. What could you put in place? What could you stop doing? What can you do differently? What can you do instead? How can you slowly incarnate your role model?

The action plan to develop is then very simple: choose the first of these actions to implement in your daily life, then a second, a third and so on according to a program that induces a positive spiral and moves from admiration to incarnation. And keep momentum.

The objective of the exercise described here is first the revelation, and second the appropriation of your desired values. What is sought is the embodiment of personality traits as a simple stage of your development without being an end in itself because the development of your personality necessarily passes through the acceptance and appreciation of your own uniqueness.

So, who are your role models?


“There is an innocence in admiration: it occurs in one who has not yet realized that they might one day be admired.”

Friedrich Nietzsche


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De l’admiration à l’incarnation

Quand il ne s’agit pas d’orgueil

Souvent assimilé à l’hybris des Grecs anciens ou au péché d’orgueil tel que le nomme le christianisme, la mise en avant de nos propres atouts n’est pas encouragée par la société. Que du contraire.  A tord ou à raison, il en résulte que dès la plus tendre enfance, la méconnaissance – voire la non-reconnaissance ou le déni – de ses propres qualités s’en trouve renforcée, avec pour corollaire le manque de confiance en soi et la difficulté à s’épanouir.

Dans un monde où la compétitivité est une réalité, identifier forces, talents ou différenciateurs positifs stimule la prise de confiance en soi et contribue à trouver ou retrouver une place légitime dans l’espace social, un espace où évoluer en étant suffisamment à l’aise pour échanger d’égal à égal avec ses pairs.

Un outil de coaching

Il existe bon nombre de techniques allant dans ce sens comme celle-ci, pouvant être utilisée soit lors d’une session de coaching soit en tant que plan d’action entre plusieurs sessions : le « Role Model » que l’on pourrait simplement traduire par modèle ou encore exemple à suivre.

Il s’agit tout d’abord pour le coaché de trouver deux ou trois personnes qu’il admire tout particulièrement.  Ici, par « personnes », j’entends tout individu réel ou imaginaire, connu personnellement ou au travers des médias.  Peu importe que les raisons de cette admiration soient fondées ou non, ce qui compte c’est que le coaché soit à même de verbaliser les raisons ou plutôt les composants de sa profonde admiration.  Que fait-il que cette personne soit tant estimée ?

Une fois les composants de l’admiration identifiés – tous role models confondus – le coaché les répartit en deux catégories: ceux qu’il estime déjà posséder relativement bien (disons entre 50 et 100% par rapport au role model) et ceux qu’il croit ne pas vraiment ou pas du tout posséder lui-même (de 0 à 49%).  Travailler avec une échelle ou des pourcentages n’est pas indispensable mais peut aider à trancher.

De l’observation à l’appropriation

L’étape suivante est de trouver à la fois ce sur quoi capitaliser et ce qu’il est possible de développer car n’oublions pas que ce que nous admirons chez les autres est bien souvent déjà en nous sans que nous en ayons conscience.

Se développe alors une double dynamique:

  • Tout d’abord, en travaillant sur les caractéristiques déjà possédées, c’est-à-dire en les faisant illustrer par plusieurs exemples concrets, étape où se construisent ou se renforcent les fondations d’une meilleure estime de soi.
  • Ensuite, dans l’éventail des caractéristiques non encore possédées, en déterminant celles qu’il est désirable de posséder ou développer… tout en gardant à l’esprit qu’une caractéristique enviée peut cacher un besoin latent.  Admirer quelqu’un pour ses victoires sportives peut traduire un profond respect pour une ténacité de caractère ou exprimer le besoin de reconnaissance… et donc d’amour. L’écoute du dit et du non-dit permettent alors de déceler les portes les plus judicieuses à ouvrir.

De l’appropriation à l’action

Vient alors l’étape de génération d’idées quant aux différentes manières dont pourraient se vivre ces caractéristiques.  Actes insignifiants ou ambitieux, attitudes ou rituels, c’est avant tout la quantité qui compte, le tri se faisant naturellement par la suite.  Comment agir pour ressembler davantage à ce modèle?  Que mettre en place?  Que cesser de faire? Que faire différemment?

Le plan d’action qui s’ensuit est alors très simple : choisir la première de ces actions à implémenter dans la vie quotidienne, puis une deuxième, une troisième et ainsi de suite selon un programme induisant une spirale positive et faisant passer de l’admiration à l’incarnation.

L’objectif de l’exercice ici décrit est bien l’appropriation ou la révélation de caractéristiques et non pas l’identification à autrui.  Ce que l’on cherche c’est l’incarnation de traits de personnalité comme une étape de développement sans être une fin en soi car l’épanouissement de la personnalité passe nécessairement par l’acceptation et l’appréciation de sa propre unicité.

En résumé:

  1. Identifier trois role models
  2. Identifier les composants de l’admiration
  3. Classer ces composants en deux catégories : possédés et non possédés personnellement
  4. Déterminer parmi les composants non possédés ceux qu’il est réaliste de développer, et en choisir au moins un sur lequel se focaliser
  5. Identifier les façons dont ce composant pourrait être vécu au quotidien
  6. Etablir le plan d’action et faire le bilan lors de la séance de coaching suivante
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